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美军挑战又一航天成就,客机挂载巨型火箭升空
2020-07-05

近日,据媒体报道,美军又在挑战一项新的航天成就,那就是让客机挂载巨型火箭升空,这项计划是由美国的维珍轨道公司进行的,但随着大洋彼岸传来一声巨响,这枚被客机空投的巨型火箭在发射后却发生了爆炸,随后便被炸成了大火球,这直接让美国的太空野心再次受到挫折。

以目前的科技水平,想要将火箭发射进太空,就必须将火箭加速到一个可以脱离重力的速度,才能将有效载荷送入轨道,而在最普通的火箭发射流程当中,火箭一直都是从地面起飞,能够借助的取巧手段似乎就只剩下了海拔高度和地球自转的线速度,并不能在节约成本时做出决定性的贡献,相比之下,从空中发射火箭带来的优势则非常明显,火箭可以直接减少一级,也能从更高的海拔点火发射,至少可以节约一半的燃料,而一级火箭所需的发动机与其他配套设备的开销,也占到了一枚火箭的五分之一还多。

不过,维珍轨道公司的发射行动进行的并不顺利,虽然携带火箭的波音747成功到达了预定高度,并且火箭在被飞机投放之后成功点火,但是其发动机仅仅工作了不到10秒就出现了异常,火箭一头栽进太平洋,引发了一场巨大的爆炸,虽然空中发射火箭号称成本仅有SpaceX公司引以为傲的猎鹰火箭的一半,完全有能力改变卫星发射市场的游戏规则,但是在可以预见的未来,这项技术依然问题多多。

实际上,早在冷战时期,美军就尝试过使用大型飞机进行空中发射弹道导弹的尝试,尽管在技术流程上完全可行,但是导弹点火发射的成功率实在不能令人满意,仅有50%,成功发射的导弹也由于发射过程中巨大的气流与振动干扰,其精度完全达不到军方的要求,运载火箭在本质上与弹道导弹无异,空射弹道导弹遭遇的问题,空射运载火箭同样会出现,而商业发射对于成功率更高的要求,也使得这种方式在短期内完全不具备可操作性。

目前,阻挡维珍轨道公司的最大障碍,实际上已经不是空中发射火箭的可行性问题,而是火箭技术的可靠性问题,但是,在目前的技术条件下,火箭能否承受飞行当中带来的诸多干扰因素而依然保持完美的工作状态,实际上非常难以解决,在陆地上发射火箭时,为了避免干扰火箭当中的精密设备,哪怕最微小的震动都需要尽可能避免,而在航空飞行时,风压与过载无时不刻都在干扰火箭的工作状态。

总的来说,美国进一步拓展人类对太空的探索精神可嘉,但是不得不说,维珍轨道采取了在目前看来完全错误的方式,只会空耗精力与资源。